Correspondance Generale d'Helvetius, Vol. 2: 1757-1760, by Claude Adrien Helvétius, David Smith, Peter Allan, Allan

By Claude Adrien Helvétius, David Smith, Peter Allan, Allan Dainard, Jean Orsoni

This moment quantity of the Correspondance générale d'Helvétius covers the interval of the ebook and reception of Helvétius' debatable first paintings, De l'Esprit (1758). It starts with a letter of January 1757, within which Helvétius recounts the test through Damiens at the lifetime of Louis XV, and results in December 1760 while the writer, having been attacked at the degree of the Théatre-Francais yet eulogized in overseas journals, is considering voluntary exile.

In the interim De l'Esprit provoked an uprecedented outcry from the court docket and from the spiritual and civil professionals. Denigrated because the epitome of all harmful philosophic tendencies of the age, condemned as atheistic, materialistic, sacriligious, immoral, and subversive, it loved a massive succes de scandale.

Rather than studying the puzzles and paradoxes which encompass the affaire de l'Esprit, this quantity provides the records upon which recommendations will be dependent. Helvétius' personal letters, usually written swiftly, below tension, and in worry they could be opened through the cupboard noir, are much less revealing than the letters among different protagonists within the affaire: the Cardinal de Bernis and the Duke de Choiseul, Jean-Omer Joly de Fleury, Malesherbes, Saint-Florentin, Tercier, and Louis xv himself.

It is those letters, including the appendixes containing edicts, retractions, an condemnations that shed new gentle not just at the improvement of the affaire but additionally at the complicated workings of the ancien regime

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Sa publication aura lieu le 27 juillet suivant. 31 LETTRE 274 Mai 1758 274. Helvetius a Madame Helvetius [19 mai 1758] Ma chere femme, je suis on ne peut pas plus malheureux et je ne doute pas que tu ne le sois aussy. L'habitude de vivre seal*, comme nous 1'avons fait a Lumigny, me donne un besoin de toy qui me rend tout odieux et insuportable. Et je ne te dis pas encor le quart de ce que je sens. J'en suis honteux, car enfin il faut bien faire sa charge, lorsqu'on en a une 1 , et le devoir, qui a toujours etc ma premiere passion, ne se represente plus a moy que comme un souvenir.

LETTRE 279 Avril-juin 1758 279. Achille Le Begue1 a Louis-Francois Lallemant, comte de Levignen [Entre le 10 avril et le 29 juin 1758]"2 Monsieur, Par 1'avis que vous avez eu la bonte de donner sur le memoire qui vous a etc adresse par Mr le comte St-Florentin au sujet des fbires et marches dans le lieu de Remalard, terre que Mr Helvetius tient des heritiers de Mr Fagon. Jl demande 1'etablissement de quatre foires. Trois, comme vous 1'avez observe, sont anciennes : celle d'apres Pasque, celle d'apres la Pentecote, la 3me celle de la St-Michel.

Qui que ce soit que vous chargiez d'un second examen peut sur cet article me juger a la rigueur. Je luy abandonne entierement mon ouvrage. II le supprimerat s'il le juge a propos, il en retrancherat, il y ajouterat, il y ferat enfin tous les changements qu'il luy plairat de faire. Ce n'est plus moy que ce soin regarde. Mes corrections pourroient etre encor reprehensibles et m'occassionner de nouvelles* difficultes. C'est pourquoy je m'en rapporte aveuglement a luy, et je ne veux ni ne puis meme mettre davantage la main a cet ouvrage.

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